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Birgit Kolboske

Research Scholar (Aug 2014-Dez 2025)

Dr.

Birgit was part of the Research Program on the History of the Max Planck Society (GMPG) from 2011 to 2022. She studied political science, Latin American studies, and linguistics at the Freie Universität Berlin. After working for many years as a journalist, translator, and editor in Mexico and New York, she became a member of the Presidential Commission of the MPG on the “History of the Kaiser Wilhelm Society in National Socialism” in 2002. Between 2011 and 2015 she coordinated the preparatory phase of the Research Program “History of the Max Planck Society (1948–2002).”


An essay written with Jürgen Renn and Horst Kant elucidated the most important “stations of the Kaiser-Wilhelm- / Max-Planck-Gesellschaft.” The article was published in an extended publication, “Dem Anwenden muss das Erkennen vorausgehen”; a second edition was published in 2015.

Her current research focuses on gender issues in science organizations and feminist perspectives on epistemology and history of science; and the National Socialist era and the Holocaust, and in particular the role of interpreters in the military tribunals after World War II, from the Nuremberg trials to the Frankfurt Auschwitz trials.

Her new open access book, Das Unbehagen der Geschlechter mit dem Harnack-Prinzip, was published in December 2022 with Vandenhoeck & Ruprecht.

Selected Publications

Kolboske, Birgit (2022). Hierarchien. Das Unbehagen der Geschlechter mit dem Harnack-Prinzip: Frauen in der Max-Planck-Gesellschaft. Studien zur Geschichte der Max-Planck-Gesellschaft 3. Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht. https://doi.org/10…

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Kolboske, Birgit (2021). “Hierarchies. Lotta Support, Little Science? Scientists and Secretaries in the Max Planck Society.” In Fundamental Questions: Gender Dimensions in Max Planck Research Projects, ed. U. Weber, 105–134. Baden-Baden: Nomos…

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Weber, Ulla, and Birgit Kolboske, eds. (2019). Fünfzig Jahre später — fünfzig Jahre weiter? Kämpfe und Errungenschaften der Frauenbewegung nach 1968: eine Bilanz. München: Max-Planck-Gesellschaft.

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Kolboske, Birgit, and Ulla Weber (2019). “50 Jahre weiter? Kämpfe und Errungenschaften der Frauenbewegung nach 1968: eine Einführung.” In Fünfzig Jahre später — fünfzig Jahre weiter? Kämpfe und Errungenschaften der Frauenbewegung nach 1968: eine…

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Fundamental Questions: Gender Dimensions in Max Planck Research Projects

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Forschende aus der GMPG Forschungsgruppe und Abteilung I veröffentlichen Artikel zur Geschichte der MPG

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